Le cancer de la thyroïde expliqué

La thyroïde est une glande qui a la forme d'un papillon. Elle se compose de deux lobes et d'une partie rétrécie appelée isthme. La glande thyroïde est située à l'avant du cou, sous le larynx et sur la trachée centrale.

La glande thyroïde a tendance à former des nodules, lesquels sont la plupart bénins (non cancéreux).Tous les nodules doivent être évalués par un médecin, et ceux qui sont de grosseur supérieure à 1 ou 1,5 cm doivent faire l'objet d'une biopsie par aspiration à l'aiguille afin de déterminer s'ils sont cancéreux ou non. Près de 95 % des nodules ne sont pas cancéreux.

Le cancer de la thyroïde survient lorsque certaines des cellules qui composent la glande font l'objet d'une mutation et deviennent cancéreuses. Un groupe de cellules cancéreuses peut devenir apparent lorsque les cellules se multiplient et forment un nodule ou une tumeur.  Le cancer de la thyroïde progresse habituellement lentement et peut prendre jusqu'à plusieurs années avant d'atteindre le stade de nodule, et même plus pour qu'il devienne apparent pour le patient ou son médecin par palpation de la glande. Parfois, les patients noteront d'autres symptômes comme une gorge enrouée ou une sensation de saturation dans le cou.

La principale fonction de la thyroïde est de produire les hormones thyroïdiennes. Ces hormones sont connues sous les noms de thyroxine (T4) et de triiodothyronine (T3).  Celles-ci sont des hormones vitales pour aider à régir les fonctions de vos organes comme le métabolisme, la fréquence cardiaque, la pression sanguine et la température du corps. Ces hormones sont aussi liées au fonctionnement du cœur, des poumons et du cerveau. Les patients qui ont subi l'ablation de la glande thyroïde prennent quotidiennement une version synthétique de T4 sous forme de capsules.   (Synthroid et Eltroxin sont les marques de lévothyroxine [T4] au Canada). Le corps utilise l'hormone T4 et en convertit presque la totalité en hormone T3.

Types de cancer de la thyroïde